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El Instituto Oceánico Boulder ayuda a los estudiantes a trazar el curso hacia un futuro ambiental más saludable

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Los estudiantes trabajan con OceanFirst Institute

El Dr. Mikki McComb-Kobza está convencido de que al conectar a los estudiantes de Colorado sin litoral con el océano, la salvación para nuestro planeta que está en mal estado es posible.

Puede que tenga razón.

Considere por un momento el trabajo que hace. Como Director Ejecutivo del OceanFirst Institute, con sede en Boulder, McComb-Kobza prioriza la investigación para estudiantes de toda el área metropolitana de Denver. Este trabajo incluye estudios de investigación de los microplásticos que aparecen en los ríos o viajes de investigación a lugares globales significativos donde los estudiantes participan directamente en el descubrimiento destinado a salvar especies oceánicas, a menudo tiburones.

“Estamos enfocados en dibujar la conexión entre el destino de los océanos y nuestro propio destino”, dijo McComb-Kobza. “Queremos volver a poner el poder en las manos de los estudiantes para entender las conexiones y tomar medidas”.

Alejandro Coronado y Marco Guerrero probablemente no sabían hace cuatro años que su proyecto de último año seguiría viajando por el mundo y ayudando a salvar a los habitantes de nuestros océanos. Con el apoyo de OceanFirst Institute, la pareja desarrolló un dispositivo que todavía ayuda a McComb-Kobza a usar láseres para medir tiburones en todo el mundo. Su investigación cuantifica dónde está prosperando esta especie crítica y dónde no. Coronado y Guerrero desarrollaron este dispositivo como parte de una asociación entre el Instituto y el equipo de robótica acuática del Distrito Escolar del Valle de St. Vrain en el Centro de Innovación del distrito escolar. Pronto, el dispositivo viajará con McComb-Kobza a la isla Nantucket en Massachusetts, donde lo usará para catalogar el tamaño de los tiburones en esa área.

La organización científica sin fines de lucro de seis años ya cuenta con 140.000 estudiantes llegados en todo el mundo a través de la programación virtual. Más de 8.000 niños de Colorado han tenido la oportunidad de aprender más sobre la conexión entre el agua y la salud de nuestro planeta.

“Los estudiantes están fascinados. Se apresuran a entender lo que están viendo en nuestros ríos locales nos afecta a todos en todo el mundo”, dijo McComb-Kobza. “Estamos viendo problemas de la vida real como los plásticos en nuestra lluvia y acidificación del océano. Las respuestas científicas son simples. Pero las preguntas que hacemos son más complicadas, como, ¿cómo cambiamos nuestros comportamientos individual y globalmente?”

Más allá de la programación virtual, necesaria por la actual emergencia sanitaria nacional, el Instituto lleva a los equipos de estudiantes a los océanos de todo el mundo para llevar a cabo investigaciones y adquirir experiencia en el mundo real. Con la ayuda de un director de desarrollo recién contratado, la organización está recaudando fondos y espera pronto poder ofrecer becas para asegurar que cualquier estudiante con interés en la salud oceánica y la investigación tiene la oportunidad de explorar ese interés de primera mano.

En el momento actual, los proyectos del Instituto dejan a McComb-Kobza preguntándose qué será de los miles de dace del norte de Redbelly que actualmente viven en un número creciente de acuarios en su sótano. Antes del impacto de la pandemia, el plan era que un grupo de estudiantes se asociara con Colorado Parks and Wildlife y Boulder County Open Space para ver lo que se podía hacer sobre el declive de esta especie de peces en peligro de extinción del estado de Colorado, en gran parte vista como una especie indicadora en el ecosistema de Colorado. La pérdida del dace redbele del norte es un desafío no sólo para la supervivencia de ese pez, sino también para todas las especies que dependen de él. La liberación prevista de los peces y la investigación de los estudiantes sobre él se ha retrasado. En este punto, se han producido siete desoves en la casa de McComb-Kobza.

Mientras contempla el destino de su creciente población de Redbelly Dace del Norte, se centra en asegurar que no haya barreras para que los niños se muden al campo de la biología marina, incluso en el estado sin litoral de Colorado.

“Su éxito es literalmente nuestro futuro”, dijo McComb-Kobza.

Visite OceanFirst Institute

 

 

¡Vea el dispositivo de medición de tiburones en acción!