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Reflexiones sobre la libertad

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Promoción de la producción de la Compañía de Teatro Phamaly de Alicia en el País de las Maravillas

Durante las celebraciones de julio de la fundación de nuestra nación, nuestros pensamientos a menudo se vuelven hacia la naturaleza de la libertad en lo que se refiere a la vocación superior del credo de nuestro país. También podríamos pensar en ese concepto en el contexto de la libertad de vivir nuestras vidas a su máximo potencial y en las formas que cada uno de nosotros determine individualmente, independientemente de nuestras habilidades y desafíos. Este mes de julio, nos detenemos para reflexionar sobre el31º aniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades. Promulgada el 26 de julio de 1990, la ley representó los primeros pasos hacia la inclusión para uno de cada cinco estadounidenses que viven con algún tipo de discapacidad. Si bien todavía queda mucho por hacer, este primer reconocimiento en la legislación federal de que no se toleraría la discriminación en el empleo, el alojamiento público, los servicios públicos, el transporte y las telecomunicaciones marcó el comienzo de un cambio real y sostenible.

En el área metropolitana de Denver, este cambio real incluyó el crecimiento y la expansión de la comunidad de personas con discapacidad en todo el panorama de las artes y la cultura. Las organizaciones que surgieron de este momento inclusivo son ahora los pilares de nuestras ofertas de artes escénicas y visuales para todos los habitantes de Colorado. Aquí están las historias de algunos que contribuyen a esta experiencia compartida. Conozca a Teri Wagner, una pionera de la danza y la actuación y fundadora de Spoke N Motion, Jocelyn Roy, una artista gráfica en trabajo en Access Gallery y Ben Raanan, el nuevo director artístico de Phamaly Theater Company.

Spoke N Motion Access Gallery Phamaly

 

Teri Wagner: Habló N Danza del movimiento

Teri Wagner, Habló N Movimiento
Teri Wagner, Habló N Movimiento

Teri Wagner nació para bailar.

A los 11 años, se unió a The Colorado Wheelers, un grupo de baile cuadrado en silla de ruedas y nunca miró hacia atrás. Desde entonces, no solo ha sido una prolífica intérprete de danza en los Estados Unidos e internacionalmente en una variedad de formas de danza que incluyen moderna, ballet y salón de baile, sino que también ha sido una jugadora fundamental para asegurar que los artistas que viven con discapacidades en Colorado tengan un hogar.

Sobre pizza y cervezas en su sala de estar, un grupo de artistas , todos viviendo con diversas discapacidades , urdieron un plan para formar una compañía de teatro. Más de 35 años después, esa compañía es una fuerza fundamental en la escena teatral de Colorado y el hogar espiritual de cientos de personas que han adornado sus producciones.

“Estábamos hablando y nos dimos cuenta de que demasiados de nosotros teníamos la experiencia de presentarnos a una audición y ni siquiera tener la oportunidad de cantar o bailar o actuar de ninguna manera antes de que nos dijeran: ‘No'”. Dijo Wagner. “Simplemente no sabían qué hacer con nosotros. Esa noche decidimos que si no nos iban a dar la oportunidad de actuar, comenzaríamos nuestra propia compañía y lo haríamos de todos modos”.

Esa noche nació Phamaly Theater Company, que se presenta como un hogar creativo para artistas de teatro con discapacidades. Las primeras producciones típicamente presentaban números de música y danzas y Wagner estaba al frente y en el centro de esos. También estuvo al frente de la oportunidad de ver la inclusión llegar a su comunidad. Quería desafiar la idea de que las personas que viven con discapacidades están mejor sentadas en algún rincón tranquilo del mundo.

“Quería asegurarme de que todos como yo tuvimos la oportunidad de experimentar la alegría del rendimiento. Para mí es la danza. Para otros era teatro. Pero tener un alma artística y un deseo de expresar eso es tan común en mi comunidad como lo es en cualquier comunidad. Nuestro problema es ganar aceptación de que tenemos contribuciones que hacer”, dijo.

Después de años de lucha por el espacio de ensayo y actuación, el Centro de Denver para las Artes Escénicas intervino y le dio a la compañía de teatro un hogar permanente, el Space Theater.

Durante su tiempo con Phamaly, Wagner tuvo numerosas oportunidades de ampliar su repertorio de danza y descubrir que su pasión era la pura actuación de danza. Ella puso su cabeza y su corazón en formar su propia compañía, y en el otoño de 2012, lo hizo al lanzar Spoke N Motion. La compañía de danza promete un lugar donde las personas con y sin discapacidades un lugar para explorar el mundo del movimiento y bailar juntos. Los bailarines allí ofrecen de cinco a 10 actuaciones cada año con una producción importante.

“Lo hago por mi propio amor por la danza y la alegría que encuentro en ella. Pero también lo hago por mi amor y compasión por las personas. Va mucho más allá de mí. Cuando la gente ve esa pasión de los bailarines en el escenario, entiende”, dijo Wagner. “Mi trabajo consiste en llegar a las personas y permitirles dar lo mejor que puedan de sí mismas y para sí mismas”.

Compañía de spoke N Motion
Compañía de spoke N Motion

Jocelyn Roy: Galería de acceso

Jocelyn Roy, Galería de acceso
Jocelyn Roy, Galería de acceso

Jocelyn Roy no siempre su sabía que quería ser una artista gráfica.

Inicialmente, pensó que quería ser abogada. Pero los desafíos cognitivos en torno a la lectura hicieron que ese sueño fuera difícil de lograr. Su madre pensó que una carrera como asistente de enfermería podría ser una buena meta. Pero Roy decidió que tenía otros talentos que quería explorar.

Mientras buscaba una pasantía, se conectó con Access Gallery. Y durante casi dos décadas, ha hecho de la galería una base de operaciones y un espacio para su trabajo creativo, aprendiendo nuevas habilidades y perfeccionando otras. Hasta la fecha, ha vendido obras a través de la galería y ha encontrado una especie de “lugar espiritual” donde sabe que pertenece.

“Lo que hago con mi arte, es mi voz. Es sólo la forma en que hago las cosas. Me quita todo el dolor con el COVID y las cosas personales. Tengo que hacer arte”, dijo Roy sobre su trabajo. “Diseño casi todos los días. Es mi voz. Es espiritual para mí expresar cómo me siento. Y me siento agradecida de que la gente quiera una obra de mi arte”.

Roy es uno de los muchos artistas que trabajan a tiempo completo o parcial en la Galería Access. La galería es una organización inclusiva sin fines de lucro que involucra a la comunidad al abrir las puertas a oportunidades creativas, educativas y económicas para que las personas con discapacidades accedan, experimenten y se beneficien de las artes. Lo que esto significa es que los jóvenes que viven con diversos grados de discapacidad tienen una oportunidad real de ganarse la vida con sus obras de arte. En un mundo donde alrededor del 70 por ciento de ellos están desempleados, esta es una oportunidad real de vivir la vida que eligen en sus propios términos.

Los artistas trabajan solos o en equipo, dependiendo de la pieza. Sus obras están a la venta en la galería y también se producen por encargos privados y corporativos. Muchas de las principales compañías y pequeñas empresas de la zona, incluyendo Gart Properties, SexyPizza, CoBiz Bank, Simply Good Foods y BellCo Credit Union, han encargado a artistas de Access Gallery piezas que cuelgan en sus edificios.

Para Roy, la oportunidad de hacer, exhibir y vender su arte ha sido un cambio de juego para su capacidad tanto para gestionar su propio futuro, así como para capear la reciente muerte de su madre, el pilar principal de su vida.

“Sé que ella está conmigo y puedo sentir que me alienta”, dijo Roy. “Mi madre nunca dejó de creer en mí y nunca pensó que había cosas que no podía hacer. Ahora tengo que pensar eso por mí mismo. Pero lo estoy haciendo todos los días y mi obra de arte ayuda”.

Obra digital original de Jocelyn Roy
Obra digital original de Jocelyn Roy

 

 

Ben Raanan: Compañía de Teatro Phamaly

Ben Raanan, Director Artístico de Phamaly
Ben Raanan, Director Artístico de Phamaly

Ben Raanan es un pionero. Es un rebelde y autodenominado “militante discapacitado y activista”. También es un artista y creativo hardcore.

Lo que no es es una inspiración.

“La palabra inspirador es un no ir. Los creadores de teatro discapacitados no son inspiradores. Somos artistas. Estamos empujando los límites de la expectativa todo el tiempo”, dijo Raanan.

Recientemente, Raanan ha firmado para empujar otro límite. Es el nuevo director artístico de Phamaly Theater Company, un linchamiento de la escena teatral del metro de Denver durante más de 30 años. La próxima oferta del grupo, Alicia en el país de las maravillas, promete ser un jugueteo psicodélico y que desafiará a los espectadores. A lo largo de su historia, Phamaly ha visto la discapacidad de cada actor como un activo creativo, utilizando esos elementos únicos para expandir y desafiar a los personajes tradicionales de todo el espectro teatral.

“Creo que la comunidad de discapacitados puede hacer algunas cosas realmente increíbles. Cuando dirijo o programo una producción, quiero tener un momento en el que los asistentes no discapacitados se detengan y digan, nunca pensé que las personas discapacitadas pudieran hacer eso. Para mí son actos políticos. Esos son actos transformadores para todos los involucrados, la audiencia y los actores por igual”, dijo Raanan. “Estos son también momentos que humanizan la discapacidad. No hacemos teatro para discapacitados. Hacemos teatro con un montón de actores y otros artistas que resultan ser discapacitados”.

Para Raanan, este esfuerzo por humanizar y normalizar su propia participación se ha convertido en un deseo de ver que eso suceda para todas las personas que viven con cualquier tipo de discapacidad. Raanan tiene una discapacidad física conocida como Erbs Palsy, así como una discapacidad cognitiva.

Estudió en la Universidad de Drake para su pregrado y en la Universidad DePaul para su estudio de director. Entre esas temporadas educativas, trabajó en el Ensemble Theater en Cincinnati, Ohio.

“He sabido sobre el legado de Phamaly durante años. Es impactante para mí que la comunidad teatral en general no invierta en Phamaly como la institución cultural que es”, dijo. Quiero ayudar a tomar este legado e historia que es tan inmenso y empujarlo hacia fuera en el mundo más. Tenemos una huella intensa en Denver. Ahora tenemos que desarrollar la misma huella a nivel nacional. Deberíamos estar a la vanguardia en todas las conversaciones sobre la discapacidad en las artes a nivel nacional. Sé que podemos hacerlo porque estamos en los enormes pasos y los increíbles treds de los fundadores de esta compañía de teatro”.

Phamaly, Alicia
Promoción de la producción de la Compañía de Teatro Phamaly de Alicia en el País de las Maravillas