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Cada comunidad necesita un Florence Ayers

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Florence Ayers, directora ejecutiva del Colorado Black Arts Festival

Cada comunidad necesita un conector. Esa persona que hace espacio donde no había espacio antes. Que crea oportunidad a partir de tela entera.

Para la comunidad de las artes negras, Florence Ayers es una de esas personas.

Ayers ha dado más de tres décadas para crear y producir el Festival de Artes Negras de Colorado, que ahora se erige como una oportunidad anual para que miles de personas se reúnan y vean la plétora de talento que existe en artistas negros, artistas musicales y artistas visuales. El festival también cuenta con ricas contribuciones del arte y la cultura africanas y, por supuesto, un desfile. El festival de este año añadirá un giro a sus 34 años de historia. Será totalmente virtual.

Si le preguntas a Ayers si dedicó esta cantidad de tiempo y esfuerzo, realmente el trabajo de su vida, al festival porque ella misma es una artista, ella sólo se reirá y te dirá que no podía dibujar una línea recta y cantar o bailar en el escenario nunca ha sido algo que haya considerado. En su lugar, ella te contará cómo se veía a través de su comunidad en los años 70 y 80 y vio a miles de artistas negros carentes de lugares para compartir su arte y vender su trabajo. Fue entonces cuando Ayers y otros miembros de su familia sabían que tenían que actuar para llenar el vacío.

“Había tantos artistas negros sobresalientes que se perdieron sin lugares para actuar o espacios para mostrar su trabajo. También sabíamos que teníamos generaciones de niños creciendo sin ver artistas negros en el trabajo, sin entender el valor que aportan”, dijo Ayers. “Sabíamos que teníamos que cambiar eso.”

El Colorado Black Arts Festival ha cambiado mucho de lo que se propuso cambiar. Ahora decenas de miles de personas de todas las edades esperan converger en el City Park de Denver para experimentar la danza y la música en vivo, comprar arte visual, ver la instalación del jardín de esculturas, comer comida y celebrar la amplitud en el alcance de las artes negras y la cultura.

Pero Ayers será el primero en decirte que el festival de este año será un verdadero desafío. El plan es mover la mayor parte del contenido que la gente vería en persona a un formato virtual donde los artistas exhibirán y actuarán en un espacio digital. Los asistentes todavía podrán comprar arte de artistas visuales, así como conocerlos y aprender más sobre su trabajo y motivación. Artistas intérpretes o ejecutantes también estarán allí cantando jazz, y soul y R&B. De hecho, Ayers y su equipo han descubierto cómo llevar el festival digitalmente en casi todas las áreas menos en una.

“Oh, la comida. Tenemos tantos chefs increíbles en nuestra comunidad que nos encanta destacar cada año. Pero con las demandas de producción para poner a los artistas en línea, simplemente no podíamos averiguar cómo asumir la comida también”, dijo Ayers. “Pero lo que no hemos sido capaces de hacer con la comida, creo que hemos compensado en la profundidad a la que las personas que asisten podrán interactuar con los artistas. Eso siempre ha sido el corazón y el alma de lo que se trata en el festival”.

Asiste al virtual Colorado Black Arts Festival de este año

Del 7 al 9 de agosto

Visite el sitio web del Colorado Black Arts Festival para obtener un resumen detallado de los eventos.

 

Se puede ver un pasado Colorado Black Arts Festival.