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Las artes y la cultura hispana, latina, chicana y latina amplían su influencia, informan una comprensión más profunda de la identidad

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Jeanette Trujillo-Lucero

En la comunidad hispana, latina, chicana y latina no siempre hay acuerdo sobre los autoidentificadores. Aplicar un solo apodo de pincel amplio puede borrar rápidamente miles de años de tradición ancestral, historias nacionales ricas y variadas y el viaje de cada individuo. Permita que el individuo pinte su propio retrato de cómo se encuentra en su comunidad y en el mundo. Pero en su comunidad de arte y cultura, hay un punto de acuerdo constante, reconocido durante décadas: el arte y la cultura del mundo de habla hispana merecen un asiento más grande en la mesa y un reconocimiento más profundo en un espectro más amplio de Instituciones nacionales y de Colorado.

Común a la comunidad y a sus artes y cultura en general es una lucha compartida para garantizar que sus formas de arte sean vistas, escuchadas y reconocidas. Al igual que muchas comunidades de color que operan fuera de la tradición artística europea, la lucha por la visibilidad y el reconocimiento ha sido un largo camino. Pero en el área metropolitana de Denver ha habido un enfoque claro y cada vez mayor en el desarrollo de ambas instituciones para mostrar ese arte y cultura, así como una tutoría de las generaciones más jóvenes para garantizar que estas instituciones y el arte que exhiben sobrevivan y prosperen. Los esfuerzos han producido museos comunitarios, tropas de danza, artistas visuales, entre otros creativos y han fomentado constantemente una comunidad más grande que está preparada para apoyar a esos artistas con sus dólares de entretenimiento y su tiempo.

Docenas de artistas, activistas y educadores de la comunidad han trabajado hacia este objetivo común durante décadas. Su progreso ha sido duramente ganado, pero sustancial, creando algunas de las instituciones más longes de su tipo en el país. Aquí están las historias de dos campeones de larga data de esos esfuerzos.

 

Maruca Salazar

Maruca Salazar
Maruca Salazar

Maruca Salazar se considera una chicana “honoraria”.

Después de emigrar de México, se casó con un cineasta y fotógrafo de Denver, Daniel, que provenía de cuatro generaciones de Denver Northsiders. Apenas 46 años después, está después de una carrera completa como maestra bilingüe de escuela intermedia y artista, así como una galardonada directora de museo, considerada una contribuyente fundamental al crecimiento y éxito de las artes latinas y la escena cultural aquí y a nivel nacional. Durante casi una década dirigió el Museo de las Américas, uno de los pocos museos comunitarios en el país. En ese papel, cambió la trayectoria de artistas hispanos, chicanos, latinos, latinos y latinos y talló un espacio significativo para albergar la multitud de ofertas artísticas y culturales de la diáspora.

Pero las cosas no siempre fueron así.

En las décadas de 1960 y 1970, los amantes del arte habrían tenido dificultades para ver el arte que Salazar, su esposo y miles como ellos hicieron y defendieron. En ese momento, la obra fue considerada arte popular y relegada a una posición menor no considerada “seria”.

“Teníamos artistas por todas partes. Estaban produciendo un trabajo importante. Pero no estaban siendo reconocidos por las grandes instituciones. Les decían: ‘Tu trabajo es muy folclórico'”, recordó. “Deberías llevarlo a la Plaza de los Escritores. Que en ese momento era el hogar de la única galería dedicada al arte chicano y latino. Una galería y docenas y docenas de artistas de clase mundial “.

Salazar comenzó su papel instando a un mayor reconocimiento de las artes y la cultura de todas las tradiciones como maestra de aula de tercer grado para las Escuelas Públicas de Denver. Contratado por el distrito como uno de los 350 maestros bilingües ordenados por el Brown v. Por decisión de Brown de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Salazar vio los impactos duraderos de la asimilación forzada. Si bien trabajó durante la semana para incorporar un plan de estudios más diverso, incluidas las artes, en su aula y abogar por ello a nivel de distrito, se unió a cientos de personas en su comunidad en las calles en protesta.

El movimiento chicano remodeló Denver y las ciudades circundantes, forzando la apertura de más instituciones y oportunidades para los creativos hispanos, latinos y chicanos y sentando las semillas para nuevas galerías, museos, tropas de teatro y bailarines, mientras que también reconstruyó y revitalizó vecindarios enteros. Salazar y otros trabajaron para fundar el Consejo Chicano de Humanidades y Artes, que desarrolló la defensa temprana y el espacio de galería para artistas de la comunidad. Eventualmente, a Salazar se le ofreció la oportunidad de llevar su pasión por la inclusión en la educación al nivel administrativo de las Escuelas Públicas de Denver, sirviendo como Administradora de Artes del distrito e infundiendo su creencia de que las artes y la cultura son un agente vinculante necesario para una educación completa en las escuelas de todo el distrito.

Luego llegó la oportunidad de dirigir el Museo de las Américas, convirtiéndose en su tercer director. Inmediatamente, amplió su oferta para incluir más plenamente tanto a artistas locales como a artistas locales más jóvenes. Encontró espacio para el arte del graffiti junto con representaciones visuales más tradicionales.

“Si estás hablando con una mujer de 69 años como yo, todo tiene que avanzar más rápido, esta inclusión y accesibilidad. Me está tomando mucho tiempo. La gente no recibe el memo. A veces la gente ve el cambio, pero tiene miedo. Cuando busco el cambio, busco el cambio que mejora a todas las personas”, dijo. “Pero para la nueva generación, sé que es el comienzo. Mi mensaje principal siempre ha sido que los artistas de color, las mujeres, los queer, necesitamos tener la oportunidad de mostrar lo que somos capaces de hacer. Somos capaces de dirigir grandes instituciones. Somos capaces de espectáculos que influirán en toda nuestra comunidad. El cambio está llegando y puede que no sea acogedor y cómodo para todos, pero está llegando”.

 

Jeanette Trujillo-Lucero

La voz de Jeanette se reduce un poco mientras relata un video que recibió recientemente de una madre de uno de sus jóvenes estudiantes. El video mostró al pequeño niño involucrado intensamente en la danza mexicana por instrucción de Jeanette durante una reciente videoconferencia. Era la primera vez que la joven bailaba.

Jeanette es reconocida a nivel nacional como un ícono en la danza española y mexicana. Ella es una “Leyenda Viviente de la Danza en el Estado de Colorado” otorgada por la Biblioteca del Archivo de Danza de la Universidad de Denver. También es la fundadora y directora de fiesta Colorado Dance Company. Durante 40 años se ha dedicado a la excelencia en la forma de arte. Pero el video de la niña es lo que captura el corazón de Jeanette.

“Soy conocido por ser un vínculo continuo entre las generaciones. Me considero la semilla para el aprendizaje. He seguido compartiendo mi experiencia y conocimiento a lo largo de los últimos 40 años”, dijo. “Es una alegría ver cómo afecta la vida de los jóvenes y verlos comenzar con sus primeros pasos para convertirse, posiblemente, en uno de los mejores bailarines del mundo. Se necesita amor, devoción y mucha práctica. Debo decir que estoy orgulloso de mi trabajo”.

En el área metropolitana llena de creativos, las aportaciones de Jeanette no han pasado desapercibidas. Es dos veces ganadora del Premio del Alcalde de Denver a la Excelencia en las Artes y la Cultura. Y ella, junto con Fiesta Colorado, son artistas solicitados regularmente en todo el estado y el suroeste.

Si bien ha viajado por el mundo con su danza, Jeanette mantiene las ambiciones de su trabajo con su tropa de danza profundamente arraigadas en el servicio comunitario.

“Fiesta Colorado ha sido principalmente una compañía de Colorado y ha proporcionado un punto central cuando las personas vienen a Colorado por familia. Vienen a buscarnos para sentirnos como en casa en Denver”, dijo.

Durante mucho tiempo, más de 50 años, muchos grandes artistas de danza han venido a Denver para compartir sus tradiciones culturales hispanas. Hoy en día, hay muchos artistas profesionales en el campo con sede en Colorado. La forma de danza es realmente complicada y es una forma de arte altamente especializada y técnica tanto para el movimiento de danza como para la música. Aunque las actuaciones de Jeanette son apreciadas y disfrutadas, ella siente que no siempre han sido reconocidas artísticamente como una forma de danza muy elevada en comparación con otros estilos de danza como el ballet y la danza moderna. Se necesita toda una vida de entrenamiento para aprender este estilo de baile.

“Es hora de que los artistas y grupos profesionales, que se especializan en danza española y mexicana, sean destacados y reconocidos como los verdaderos y auténticos ejemplos de la cultura hispana”, dijo Jeanette. “Hoy en día, existe una necesidad aún mayor de nuestra representación comunitaria a medida que el clima cultural de Denver está cambiando. Es importante encontrar la riqueza y la diversidad de una de las culturas raíz de Colorado”.

Su persistencia dio sus frutos. Hoy en día, ha ayudado a colocar la danza española y mexicana frente a los asistentes a la sinfonía a través de actuaciones regulares con la Orquesta Sinfónica de Colorado. Este otoño, el Newman Center de la Universidad de Denver presentará Fiesta Colorado en una actuación independiente. Durante el cierre de las aulas por la pandemia en todo Colorado, su trabajo junto con el Centro Cultural Mexicano y la Sinfónica de Colorado se extendió a los estudiantes en forma de Latin Beats Concerts, Lift Every Voice Diversity Concerts y el Levitt Pavilion Fiesta Concert anual. Recientemente fue honrada con el Colorado Business Committee for the Art’s Lifetime Leadership Award. En el próximo año será honrada con el premio “Madrina de las Artes de la Danza” y será honrada oficialmente como una mujer inspiradora de la tierra una “Madre del Maíz”.

Jeanette también hace un punto para caminar la caminata. Con el crédito legítimo por lanzar cientos de carreras de danza desde Colorado al escenario nacional, así como notables compañías de danza independientes, hizo algo que incluso ella encuentra un poco sorprendente. Ella misma regresó a la escuela. Durante los cierres de la pandemia, optó por regresar a la universidad y obtener su certificado en administración sin fines de lucro a través de una beca patrocinada por Red Rocks Community College y el SCFD, aplicando su devoción al aprendizaje de otras personas para sí misma.

“Ahora me estoy entrenando de nuevo de nuevas maneras, que espero que me hagan aún mejor en el trabajo de mi vida”, dijo.

Jeanette se apresura a señalar el intenso trabajo y el sacrificio necesarios para ser creativa y exitosa en su campo de especialización.

“Todos los artistas trabajan mucho más duro de lo que te puedes imaginar. Es un trabajo de tiempo completo en negocios sin fines de lucro y relaciones comunitarias”, dijo Jeanette. “Estoy agradecido con todas esas personas que han apoyado mi trabajo en Denver”.